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Crítica: “Aterriza como puedas” (1980)

Debo reconocer que en mi más tierna juventud tenía grabada en una cinta VHS (sí, eso que se metía en un aparato grande llamado vídeo) una emisión en TVE de esa comedia de 1980 llamada “Aterriza como puedas”. La vi, aún más pequeño, en el cine de verano, y cuando la tuve en mi poder la podría ver, perfectamente, una vez al mes. Siempre creí, hasta no hace mucho, que era una parodia de “Aeropuerto” (1970), uno de los pilares del género de catástrofes que tanto dio de sí en los setenta, pero realmente homenajeaba a un filme más antiguo.

 

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“Suspense…hora cero” era una película de 1957 interpretada por Dana Andrews, Linda Darnell y Sterling Hayden. La trama se centra en las dificultades de supervivencia de los pasajeros de un avión, cuya tripulación, incluido el piloto, ha sido envenenada accidentalmente. El único que podría salvarlos es un experto aviador que participó en la II Guerra Mundial, pero que, debido a un shock, se siente incapaz de pilotar de nuevo.

 

Fotograma de "Suspense... hora cero".

Fotograma de “Suspense… hora cero”.

 

David Zucker, Jim Abrahams y Jerry Zucker conocidos en el mundo cinéfilo como ZAZ, eran tres guionistas que se dedicaban a hacer parodias que representaban en un grupo de teatro llamado “Kentucky Fried Theatre”. Mientras estaban preparando una nueva obra que pretendía parodiar los anuncios de televisión conocieron “Suspense…hora cero”, que se grabó sin querer en una cinta de vídeo en una emisión a altas horas de la madrugada. El director John Landis le insistió a ZAZ a que hicieran una película basada en sus scketches y escribieron “Made in USA (Kentucky Fried Film)” que se estrenó en 1977. Con un presupuesto de medio millón de euros la película recaudó 18 millones por lo que el estudio les pidió que hicieran otra película. Tenían guardada en el cajón la idea de los anuncios televisivos, pero no gustó a los directivos cinematográficos. Plantearon hacer una que se riese de las películas de catástrofes aéreas y eso gustó mucho más. Así que se hicieron con los derechos de “Suspense…hora cero” y la convirtieron de un drama a una comedia.

Para el papel principal de Ted Striker, el piloto traumatizado que salva al pasaje, realizaron pruebas Bill Murray, Chevy Chase o el cantante Barry Manilow (¿?), siendo el elegido un actor secundario en algunas series de televisión y que nunca había hecho cine, Robert Hays. La protagonista femenina fue otra debutante, Julie Hagerty. Sin embargo, los actores secundarios si les fueron más reconocibles a los espectadores. Eran Robert Stack (Los intocables), Peter Graves (Misión Imposible) y Lloyd Bridges, tres actores que nunca habían participado en una comedia y que fueron un as en la manga de los ZAZ. Stack actuó como capitán que pierde los nervios en una de las primeras películas de desastres aéreos, “Escrito en el cielo” (1954), y fue contratado para imitarse a sí mismo en “Aterriza…;” como también lo fue Lloyd Bridges por su papel interpretado entre 1970 y 1971 como el gerente de aeropuerto Jim Conrad en la serie de televisión “San Francisco International Airport”.

 

Julie Hagerty y Robert Hays.

Julie Hagerty y Robert Hays.

 

¿Quién no recuerda el “elegí un mal día para dejar de oler pegamento” que dice el personaje de Bridges? La verdad es que gran parte de los diálogos más conocidos de “Aterriza como puedas” están repetidos literalmente de “Suspense…hora cero” . Por ejemplo, la famosa frase: “Elegí un mal día para dejar de fumar”. Ésta se convierte en un gag a medida que la emergencia se hace más grave durante el transcurso de la historia, añadiendo potencia a la droga y que termina en la antes citada.

 

Lloyd Bridges y Robert Stack.

Lloyd Bridges y Robert Stack.

 

Igualmente, entre los secundarios, se encontraba otro canoso aparte de Peter Graves, el piloto intoxicado, que era Leslie Nielsen. Otro caso que nunca había hecho comedia hasta “Aterriza como puedas” y cuyo rostro era muy conocido por protagonizar “El planeta prohibido” (1956). Para luego ser prácticamente conocido por la trilogía de “Agárralo como puedas” (1988), (que, por cierto, antes fue una serie de televisión también de los ZAZ),  y por las innumerables bazofias, algunas más simpáticas que otras, que hizo después.

 

"Sólo quiero desearles suerte. Contamos con ustedes".

“Sólo quiero desearles suerte. Contamos con ustedes”.

 

Sigamos con la referencias. Si en “Suspense…hora cero” aparecía el jugador de fútbol americano Elroy Hirsch, en “Aterriza…” aparece la estrella por aquel entonces de Los Angeles Lakers de la NBA, Kareem Abdul-Jabbar, como el segundo piloto del avión siniestrado. Además utiliza elementos procedentes de las películas Aeropuerto y Aeropuerto 75 (1974), como la canción interpretada por una azafata con una guitarra a una paciente que es transportada en camilla.

 

En "Suspense...hora cero" también le regalan un avión a un niño.

En “Suspense…hora cero” también le regalan un avión a un niño.

 

Pese a todo la producción de la película era muy limitada, sobre todo debido a su presupuesto, que no llegaba a los tres millones de euros. Por ello, los directores mostraron en una serie de cameos a varios miembros de sus familias. David Zucker y Jerry Zucker aparecen en el papel de dos miembros del equipo de tierra que, accidentalmente, dirigen un avión hasta estrellarlo contra una terminal. Jim Abrahams es uno de los muchos fanáticos religiosos dispersos por toda la película. Charlotte Zucker, madre de David y Jerry, es la mujer que trata de maquillarse en el avión mientras éste se balancea violentamente.

Para la BSO se contrató a Elmer Benstein. La partitura es correcta y simpática. Existe una versión de 1980, y otra más completa, con dos discos, editada en 2009 por La La Land Records. Cabe destacar que debido al hecho de que caducaron en España algunos derechos musicales se tuvo que hacer un redoblaje en los noventa y por ello al principio no se escucha el tema principal de “Tiburón” (1975) o más adelante el de “Fiebre del sábado noche” (1977).

 

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Tras los 34 días de rodaje en el verano de 1979, la película se estrenó en julio del año siguiente. Los pases previos no tuvieron mucho éxito. Los directores estaban intranquilos, pero todo pasó el primer fin de semana cuando la recaudación superó lo que costó la película. Y así hizo 80 millones de euros, sólo en EEUU, convirtiéndose en la cuarta película en taquilla en 1980 tras “El imperio contraataca”, “Cómo eliminar a su jefe” y “Locos de remate”, superando, por ejemplo a “El Resplandor”. Pero es que se convirtió en todo un fenómeno en los videoclubs, haciendo otros 40 millones de euros.  Y, para completar la jugada, recibió el aplauso de la crítica.

Todo esto originó una secuela en 1982, sin David Zucker, Jim Abrahams y Jerry Zucker, que se “reía” de las películas de la ciencia ficción y que es inferior de la que estamos hablando. Los ZAZ hicieron otros éxitos como las películas de “Agárralo como puedas” y “Hot Shots” (1991) y otras que no lo fueron tanto, pero que se lo merecían como “Top secret” (1984). Resulta curioso que Lloyd Bridges, pero sobre todo Leslie Nielsen, a partir de su participación en “Aterriza…” se quedasen con el registro cómico y así sea como les recordamos, prácticamente, toda una generación.

Por el personaje de Otto, el piloto automático e hinchable del avión; por aquella pregunta de “¿Te gustan las películas de gladiadores?”; por aquellos sujetos, un tanto sonados, de la torre de control, y por tantas cosas de la que te estarás acordando ahora,  “Aterriza como puedas” es una de las grandes comedias de cine. Y así lo certificó la AFI, el Instituto Americano del Cine, al incluirla en el año 2000 entre las cien películas más divertidas de la historia. Y no le falta razón…

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Otto, uno de los héroes de la película.

 

Nota: 9/10

Lo mejor: Que no te paras de reír aunque la hayas visto cien veces.

Lo peor: El redoblaje que le hicieron en los noventa le hizo perder parte de la gracias musicales.